LE PREMIER CORBEAU

On ne sait que peu de choses sur l'immortel que les bardes appellent Hero. Beaucoup prétendent qu'il s'agissait d'un simple soldat mortel. On raconte qu'il a combattu avec bravoure lors de la Guerre des Dragons, et qu'il a porté la bannière du Tout-Puissant au cours de la campagne pour dompter Yaermir et Lyessa.

Hero a-t-il retrouvé sa femme et ses enfants assassinés, pauvres victimes innocentes d'une époque barbare ? Ou les a-t-il assassinés lui-même pour prouver sa dévotion ? Ont-ils succombé à un accès de colère de sa part ?

Peut-être qu'aucune de ces histoires ne correspond à la réalité. Peut-être qu'elles sont, au contraire, toutes vraies. Qui pourrait l'affirmer, quand on sait que cet homme a vécu mille vies ?

Nous savons toutefois avec certitude que Hero a provoqué la colère des dieux. En guise de châtiment, ceux-ci ont décidé de lui conférer l'immortalité.

Seuls les imbéciles rêvent de la vie éternelle. Privé de la paix de l'au-delà, Hero est devenu un soldat immortel, condamné à combattre et à mourir dans chaque guerre, à travers tous les mondes et tous les âges. Il se réveille à la veille de chaque bataille, sans aucun souvenir de ses vies passées. Il ne peut compter que sur son sens du devoir et son maniement de l'épée.

Chaque vie qu'il mène se termine de la même façon que la précédente. Devant l'affaiblissement de son cœur, les souvenirs lui reviennent : sa femme, ses enfants, l'amour et le désir, avant l'angoisse et la douleur. Il se souvient de chaque vie passée et de la douleur de chaque mort.

Dans un dernier souffle, il maudit les dieux... et se réveille pour combattre à nouveau.

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