BESTIARIO: GRIFO

BESTIARIO: GRIFO

lunes, agosto 7, p.m.

Una tardía tormenta de primavera se había asentado alrededor del grupo de exploradores, dirigiéndolos hacia un asentamiento rocoso. Las nubes, ondulantes y oscuras, traían un anochecer prematuro, solo interrumpido por los destellos ocasionales de los relámpagos. Willem miró a sus compañeros exploradores, su propio agotamiento se reflejaba en sus exhaustas expresiones.

“¡No estés tan triste! La lluvia oculta nuestras huellas ", dijo. Forzó una sonrisa y golpeó a Maiele en el hombro. El tranquilo Elken solo resopló, frunciendo el entrecejo. Más allá de su pequeño voladizo, el viento comenzó a aullar, ahogando cualquier conversación más. La sonrisa de Wilem vaciló, y se apoyó contra las rocas para observar la tormenta. No le importó el retraso en su misión, de todos modos no es que ninguno le debiera mucha lealtad a su comandante.

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Willem se despertó con un sobresalto. Su corazón le golpeó el pecho, pero al mirar a su alrededor, no podía entender por qué. Incluso en la oscuridad ─ debió de haber pasado como una hora desde el atardecer ─ podía ver las formas inmóviles de sus tres compañeros acurrucados bajo la noche, dormidos. Un sudor frío, separado por completo de la lluvia continua, emergía en la frente de Wilem. Tomó un lento y tembloroso aliento. Si el grupo se había ido a dormir, habrían colocado un puesto de observación. Maiele era típicamente el primer voluntario para el puesto, y aunque intentó revisar la zona, no pudo distinguir la forma familiar del Elken. Sintió que el pelo de la parte posterior de su cuello se le erizaba. A su izquierda, donde dormía el resto del grupo de exploradores, oyó un ruido suave pero distinto. Se quedó petrificado, con los músculos completamente tensos.

Nadie en el grupo se movió.

“¿Maiele? -susurró, con voz tensa-. No hubo respuesta, salvo un gemido de protesta de una de las formas que dormía. A lo lejos, los truenos retumbaban, pero Wilem podía jurar que había oído otro sonido bajo ese profundo rugido. Un chirrido húmedo, como algo que lentamente se desliza a través de la maleza. Willem se agachó, mirando con desesperación hacia la oscuridad. ¿Estaban allí los tres exploradores?

Justo al otro lado del grupo, captó una ráfaga de movimiento como una sombra que se separaba del acantilado y caía al suelo. Ese mismo golpe suave dejo entrever que la forma pesaba. Willem se estiró hacia delante, desesperado por un rayo. Como buen grupo de exploradores, no llevaban antorchas. Llamaban demasiado la atención. Pero incluso en la oscuridad podía ver a la sombra retroceder, podía ver que se estaba arrastrando hacia uno de sus compañeros.

Willem se atragantó con el grito que le atravesaba la garganta. Otro golpe, esta vez más fuerte, llegó a sus oídos. Estaba cerca, a pocos metros de donde estaba agachado. Lentamente giró la cabeza. El relámpago por el que había rezado por fin llegó, iluminándolo todo por un instante. Un pequeño instante era todo lo que él necesitaba. Un pico anguloso y poderoso con una cabeza elegante se deslizó hacia atrás. Alas enormes, capaces de levantar cientos de kilos, se encogieron para apenas rozar el suelo. Las plumas dieron paso a la piel y se agachó, como si se tratara de un gato. Era la forma inconfundible de un grifo.

Su grito finalmente encontró la salida, pero ya era demasiado tarde. Las piernas de la criatura se enrollaron y se abalanzaron hacia delante mientras el mundo se sumergía de nuevo en la oscuridad. Wilem alzó los brazos para protegerse, pero ninguna garra afilada se clavó en él. En la tenue luz, apenas pudo distinguir la forma de Maiele saltando de entre las sombras. Se estrelló contra las costillas del grifo cuando la bestia saltó, sacándolo fuera de su alcance. En una ráfaga de plumas y gritos, se deslizó hacia su lado, con sus alas enormes manteniéndolas hacia abajo. Wilem volvió a centrarse y siguió su instinto. Se lanzó hacia el grifo, desenvainando la daga. Con un pico intentando clavarse a pocos centímetros de su brazo, hundió la hoja en el cuello de la bestia. Mientras se retorcía y luego se acallaba, Wilem se levantó lentamente y sus ojos se encontraron con los de Maiele. El Elken gimió lentamente, aunque a pesar de la noche Wilem pudo ver una sonrisa en sus labios.

Tres días después, la pareja dejó el rescoldo rocoso, aquel lugar donde el grifo había hecho su nido. Se fueron con un montón de flechas, un arsenal de carne seca y un renovado respeto por las tormentas de primavera.

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