Ich hasse diese verdammte Kälte.

Man gewöhnt sich an den Wind, die Stille, die Verwüstung. Verbrennungen? Ja klar, das tut weh. Aber wenn du jedes Gefühl verlierst – und plötzlich Wärme in deinen Fingern, Zehen und Ohren verspürst – dann hast du allen Grund, dir Sorgen zu machen.

Wir sind die Wächter. Hüters des Lichts. Herolde des Winters. Ich weiß! Verdammte Helden, nicht wahr!?

Wenn eine Welt bereit ist, ihren letzten Atemzug auszuhauchen, ihren letzten Funken Wärme verloren hat, und es dort nichts mehr gibt als Gräber, Eis und Hunger, dann gehen wir dorthin zurück. Wir gehen zurück für diejenigen, die zu stur, zu dumm oder zu schwach waren, sich in Sicherheit zu bringen.

Ein paar von ihnen retten wir. Die meisten fallen unserem Schwert oder unserem Feuer zum Opfer. Wenn dies der einzige Weg ist, sie vor dem Hunger zu bewahren, verbrennen wir sie ohne Reue und vergießen nicht eine Träne für sie. Offen gesagt, haben die wenigsten Menschen den Mumm dazu.

Die Götter sind mir total schnuppe. Ich kämpfe, um die Flamme am Leben zu erhalten. Der Schutz der schwachen, flackernden Glut des Lebens – das ist unsere Aufgabe.

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Die Feuersteine krachen aneinander, ein Funke springt über und entzündet die Fackel. Die junge Halbelfin lächelt, als sie die Wärme auf ihrem Gesicht und an ihren Händen spürt. Sie betrachtet den kalten, stillen Wald, in dem sie steht – ein Gewebe dunkler Schatten, das unter Schnee verborgen liegt und im Mondlicht glitzert.

Die raue Sehne schneidet in seine Finger, der Bogen ist gespannt, der Pfeil abschussbereit. Der Elkin visiert mit dem Pfeil eine Gestalt an, die sich mit einem schlurfenden Gang auf ihn zu bewegt. Er neigt seinen Kopf zur Seite, atmet sanft aus und lässt den Pfeil von der Sehne schnellen.

Der Waldelf tritt aus dem Schatten eines Baumes heraus, seine braune Lederrüstung macht kein Geräusch. Als er sich dem Lagerfeuer nähert, öffnet er eine Schriftrolle – eine Landkarte. Wieder einmal hat er sich in eine feindliche Festung geschlichen und ist unbemerkt zu seiner Kohorte zurückgekehrt.

Die Kundschafter sind Hüter der Sterbenden Welten, Krähen, die zu Lebzeiten als Jäger, Fallensteller, Spione und Späher gedient haben. Im Tode werden diese Verteidiger der Wildnis häufig von den Göttern als Vorreiter, Kuriere und besondere Garde für die Sterbenden Welten erwählt. Sie durchsuchen die Welt nach Überlebenden, plündern Rohstoffe aus Ruinen und brennen alles Verbleibende nieder.

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